EJLAGA // NACIMIENTO // BIRTH

Cuando nace el niño, no es como cuando nace la niña, pues se considera que el segundo hombre en la familia será como el segundo padre de ella. El que se ocupe de ella, cuando el padre falte.

El primer parto de una mujer debía ser en la jaima de sus padres. A los 6 días de nacimiento del niño, el día antes del bautizo, se hace una fiesta y se reúnen las dos familias de los padres, la paterna y la materna.

Cuando es un chico normalmente se sacrifica una camella. Se da prioridad al abuelo por parte del padre y tiene la opción de elegir un nombre. Lo habitual es que corresponda al de un miembro destacado de las dos familias o del frig (campamento).

También se le da la oportunidad a la familia de la madre para elegir otros 6 nombres y realizar un sorteo con los 7 nombres posibles. Así, más o menos: la madre del recién nacido cierra los ojos mientras escogen 7 pulseras o 7 palos, cada cual con el uno de los nombres, y se sumergen en una gadha (bol de madera) llena de leche. La madre abre los ojos, mete la mano y elige una pulsera que dará nombre al niño.

El ritual cada vez se usa menos. Al niño se le suele poner el nombre que elige el abuelo paterno. Aquél de quien se pone el nombre al niño, tiene que traerle un regalo, preferiblemente un camello o un caballo. Si es alguien fallecido, trae el regalo su familia.

El bautizo es una fiesta familiar sin intervención del clero musulmán. Nosotros no tenemos la figura de los padrinos. Si un día al niño le faltan sus padres, la familia se hace cargo de él.

Mis cinco hijos llevan los nombres así. Ahmed, de alguien de la familia paterna. Mohamed Salem, de un hermano mío muerto en la guerra. Fatimetu, de una tía suya. Nina, de una amiga mía. Y Agaila, de una sobrina mía.

When a girl is born, her oldest brother will be considered the second man in the family and the second father. The oldest brother will be the one to look after the family when the father is missing.

Another tradition is that the first birth of a woman must be in the tent of her parents. After 6 days of birth of the child, the day before the baptism, there is a party and the two families meet the parents, paternal and maternal.

When the child is a boy, the families usually eat camel. The priority of choosing a name to the child is given to the grandfather by the father’s side. He tries to choose an appropriate name based on a leading member of the two families or frig (camp).

It also gives the opportunity to the family of the mother to choose other 6 names and make a drawing with seven possible names. Thus, the mother of the newborn baby closes her eyes and has to choose one item among 7 bracelets or 7 sticks, each with a name and immersed in a gadha (wooden bowl) filled with milk.

This ritual is not common anymore and the newborn baby’s name is usually chosen by the paternal grandfather. The person of whom the grandfather has chosen his grandson's name, must be rewarded with a gift, preferably a camel or a horse. If aforementioned person died, one must bring a gift to his/her family.

Baptism is only a family party without Muslim clergy intervention. We haven’t godfather figure. If one day the child is missing his/her parents, the child’s family is responsible to take care of him. My five children are named in this way. Ahmed is from someone called Ahmed from his paternal family, Mohamed Salem is from one of my brothers, Fatimetu comes from an aunt’s name, Nina from a friend of mine and Agaila a niece of mine.